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La fania All Stars icono de la salsa

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La fania All-Stars es una orquesta de salsa y música latina formada en el año 1968, Originaria de la Ciudad de Nueva York, Estados Unidos, integrada por artistas de la talla de Johnny Pacheco, Willie Colón, Celia Cruz, Rubén Blandes, Héctor Lavoe y Cheo Feliciano, todos artistas del sello discográfico Fania Records, aunque también contaron con la colaboración de artistas que pertenecían a otras casas disqueras, como es el caso de Tito Puente, Eddie Palmieri, Ricardo Garay entre otros.

Este grupo musical representa la sensación y la difusión de la salsa como etiqueta comercial para la música latina, además se le considera como referencia musical en la historia de la salsa.  El primer concierto de los All-Stars se grabó y editó en dos discos de larga duración: Live At The Red Garter, volúmenes 1 y 2, pero ninguno de los dos se vendió muy bien.

En 1971 el segundo concierto de la Fania All-Stars fue grabado y filmado en vivo, resultando en los volúmenes 1 y 2 de Fania All-Stars Live at the Cheetah. Esta grabación se convirtió en el álbum latino más vendido grabado en un solo concierto.

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En 1973, luego del concierto en  el Yankee Stadium, las estrellas de Fania trasladaron su música a Puerto Rico. Durante un concierto en la inauguración del  Coliseo Roberto Clemente en San Juan, Puerto Rico actuaron los vocalistas de la Fania All-Stars y fue ahí mismo donde debuto Celia Cruz  con los temas “Diosa del ritmo” y “Bemba Colora” y  Héctor Lavoe cantó su primer éxito en solitario, “Mi Gente”. Este concierto sería publicado en 1974 pero no salió porque Masucci creyó que no sería muy comercial.

Entre 1974 y 1976, La Fania All-Stars siguió realizando diversas actividades artísticas que incluyeron la grabación, difusión y promoción de un nuevo disco llamado Latin-Soul-Rock en el que se incluyeron temas como “El Raton”, “Congo Bongo” y “SoulMarkosa”, además de algunos temas que debían ser grabados en el concierto del YankeeStadium que debió ser suspendido por motivos de seguridad.

Luego de esto se presentaron exitosamente en África, y luego en Japón donde la recepción acerca de esta propuesta musical no fue muy bien recibida debido a que fue considerada como repetitiva, ya que solo grababan álbumes de sus conciertos en vivo, lo que los llevo a tabajar en lo que sería su primer álbum de estudio un tributo al percusionista, miembro y colaborador de la Fania AllStars, Tito Puente, bajo el nombre de Tribute to Tito Puente.

Posteriormente salió al mercado el álbum titulado Rythm Machine, donde destacan temas como “En Orbita”, “Ella Fue”, y “Juan Pachanga”, este álbum recogió buenas críticas, de este álbum se destaca por ser el inicio de la serie de Columbia Records, que culmino con la publicación de un álbum llamado Cross Over, compuesto por dos caras que dan dos estilos diferentes de la salsa, por un lado encontramos temas como “Isadora”, “Prepara” y “Los Bravos”, interpretadas por Celia Cruz, Rubén Blades. Y por el otro lado destacan temas con influencias de la música disco optando por influenciarse de bandas como los The Bee Gees.

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Desde los finales de los 70s la Fania empezó a disminuir en popularidad, lo cual fue atribuido a una película que fracasó comercialmente, quejas por parte de los músicos por falta de incentivos y el fracaso de los tratos de distribución con Colombia y Atlantic Records para lanzar la salsa al mercado convencional norteamericano como había sido anticipado. Además, la escena salsera de Nueva York, a la cual Fania Records estaba inextricablemente unida, fue eclipsada por el merengue dominicano en la primera mitad de la década y, después, por el impulso de la salsa romántica que se puso de moda en los últimos años 80 y primeros 90.

Aun así se mantuvieron en giras ocasionales, al transcurrir 5 años, la disquera Fania Records celebra su aniversario número 30, luego de eso se planea una gira que visita las ciudades de Nueva York y Miami y se realiza un concierto en Puerto Rico del cual sale una producción llamada Live in Puerto Rico, donde se puede apreciar un duelo de Pianistas entre tres grandes artistas, Palmieri, Harlow y Papo Lucca en la canción “Tres Pianos/Guajira”, entre otros temas destacan “Vamonospa’l monte”, “Quitate la máscara” y una nueva versión de “Mi gente” esta vez convertida en “Su gente” a modo de homenaje póstumo para Héctor Lavoe.

Para el año  2012 La Fania All Stars rindió tributo a los miembros que ya han fallecido, en un show que duró casi más de tres horas y estuvo lleno de sorpresas como el junte entre Cheo Feliciano y Jorge Santana en “El Ratón”. Con la ayuda de la tecnología, el público disfrutó de la presencia de Celia Cruz, Héctor Lavoe, Ismael Rivera, Ray Barretto y Santitos Colón. La presentación estuvo a cargo de Paco Navarro, quien siempre ha acompañado a la Fania All Stars.

En el 2014 Fania All-Stars tiene planes de realizar una gira por diversos países de Latinoamérica, como Colombia, Perú y Venezuela, así como por varias ciudades de Estados Unidos y de Europa, donde la agrupación espera presentarse en el verano. Eso se pudo percibir en una rueda de prensa del concierto “Gran Finale” y su gira mundial, la cual reunirá a las estrellas de la Fania All-Stars. En el evento varios de los integrantes, como Johnny Pacheco, Cheo Feliciano, Willie Colón, Ismael Miranda, Adalberto Santiago, Luigi Texidor, Bobby Valentín y Larry Harlow, entre otros, interpretarán 18 éxitos del conjunto, como Descarga Fania, Ponte duro, La cartera, El ratón, No me digas que es muy tarde ya, Quítate la máscara, Catalina La O y Quimbara.

Para el año 2015, el director de la Fania All Stars, Johnny Pacheco, recibió una serie de homenajes por sus 50 años de trayectoria artística que fueron desde conciertos hasta la presentación de un documental titulado “Yo soy la salsa”, en donde se narra, además, cómo se creó este movimiento cultural que lleva los sonidos afrocaribeños a todos los rincones del mundo.

 A continuación te dejamos imágenes de unos de sus ultimas presentaciones: