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Betulio Medina “El Rey de la Gaita”

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Betulio Medina, apodado “El Rey de la Gaita” nació el 5 de julio de 1949 en Sinamaica, estado Zulia. Tuvo cuatro hijos: Beatriz que es cantante, Renato que ejecuta el teclado dentro de Maracaibo 15, Mario Alejandro que es Ingeniero en Sistemas y ayuda a su padre en las secuencias musicales y, Betulio “Junior” a quien le gusta tocar la guitarra.

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El cantante, bajista y maraquero se inició en la agrupación de música típica Alma Zuliana con su padre y sus hermanos, quienes fueron los creadores. Ingresó a los Cardenales del Éxito en 1968, y luego se radicó en Caracas, donde los acompañó en las temporadas de 1970 y 1971.

Unos años después creó su propio conjunto gaitero llamado Oro Negro, el cual existió durante dos años, para luego organizar la agrupación Maracaibo 15 en 1974. Incursionó como solista con la música zuliana, de Margarita y Guayana, además de cantar boleros. Maracaibo 15 ha popularizado un sinfín de gaitas, parrandas y villancicos. Algunos de sus grandes éxitos son “Margarita”, “Viejo año”, “Canaima”, “Dame un abrazo”, “El cañonazo”, “La negra del Tamunangue”, “La primavera”, “Amigo”, “La Moza” y “Amparito”. El tema titulado “Dios te bendiga llanero” incluyó el arpa de Ramón Hernández.

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A lo largo de los años ha logrado tener una agrupación con identidad propia, donde mezcla la gaita con el folklore nacional, sumando instrumentos para lograr una mayor sonoridad. Betulio dijo una vez en una entrevista algo para  la reflexión: “Nosotros los venezolanos no podemos dejar que la gaita sea como la Hallaca, que la consumimos sólo en diciembre. La gaita es un género folklórico que debemos de consumir todo el año, como la Salsa, el Merengue o el Vallenato”.