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Cheo Feliciano “El niño mimado de Puerto Rico”

Cheo-Feliciano

José Luis Feliciano Vega, conocido artísticamente como “Cheo”, hijo del matrimonio de Margarito Feliciano y de Crescencia Vega de Feliciano, quienes vivían del humilde trabajo del padre como carpintero. Cantante y compositor puertorriqueño, uno de los intérpretes de música latina más destacados durante la segunda mitad del siglo XX.

A los 17 años se trasladó junto a su familia a la ciudad de Nueva York cuando. En esta ciudad fue donde dio sus primeros paso profesionales como percusionista profesional con la agrupación Ciro Rimac’s Review. Luego trabajó como “bandboy” de la orquesta de Tito Rodríguez, como conguero del Conjunto Marianaxi de Luis Cruz y como percusionista con la orquesta de Kako y su Trabuco.

En 1955 pasó a ser el cantante del Sexteto dirigido por Joe Cuba, formación pionera en la introducción de nuevos sonidos tropicales en la que permaneció diez años y que le dio la oportunidad de darse a conocer internacionalmente. Sin saber que eso lo llevaría a iniciar su carrera de forma independiente hacia el año de 1957. Ese mismo año contrajo matrimonio con una joven que había conocido durante algunas presentaciones.

Con Joe Cuba estuvo 10 años y grabó 17 discos. Canciones como “A la seis”, “Como ríen”, “El pito (I’ll Never Go Back to Georgia)” y “El ratón”, creación del propio Feliciano, enmarcaron sus años en el famoso sexteto, época que fue seguida por una de dos años con la orquesta de Eddie Palmieri que culminó en 1969.

Luego de un largo periodo apartado de los escenarios, reapareció en 1971 invitado por las Estrellas de Fania para grabar el mítico concierto que reunió a los principales artistas salseros de la época, entre ellos Ray Barretto, Pete Conde Rodríguez, Yomo Toro, Bobby Valentín, Héctor Lavoe y Willie Colón.

Después de grabar quince discos en solitario con el sello Fania, en 1983 fundó su propia empresa discográfica, Coche Records; ese mismo año grabó en directo un Imagen relacionadaconcierto celebrado en el Centro de Bellas Artes de San Juan con el nombre 25 Años de Sentimiento.

En 1984 fue homenajeado por varios de los artistas con los que compartió escenarios, como Joe Cuba y Ruben Blades, en el concierto Tributo a Cheo Feliciano. El triunfo a nivel internacional de la salsa le llevó a actuar en conciertos a ambos lados del Atlántico; en España, Cheo Feliciano fue una de las estrellas invitadas del prestigioso Carnaval de Tenerife, en las ediciones de 1982, 1983 y 1985. En 1992 regresaría a la península para actuar junto a otros artistas puertorriqueños en el marco de la Exposición Universal de Sevilla.

A las puertas del año 2000 Cheo editó una destacada producción titulada “Mil voces, mil recuerdos”. En la misma el artista rindió homenaje a figuras como Tito Rodríguez, Ismael Rivera, Frankie Ruiz, Mon Rivera, Gilberto Monroig, Santitos Colón, Daniel Santos, Felipe Pirela, Héctor Lavoe y Beny Moré. La producción, que contó con el apoyo de Louis García, fue escogida como una de las 20 grabaciones más sobresalientes de 1999 por la Fundación Nacional para la Cultura Popular.

Su último trabajo musical fue como participante del proyecto Salsa Giants, desarrollado por el productor musical Sergio George en el que se reunió con colegas suyos veteranos exponentes de la salsa como La India, Oscar D’León, Andy Montañez, Tito Nieves, José Alberto “El Canario”, Ismael Miranda y Willy Chirino. Con este grupo grabó e hizo el vídeo del tema “Bajo la Tormenta” que fuera presentado en marzo del año 2013. Este tema forma parte de un disco compacto en formato EP de 5 temas que sería presentado al mes siguiente.

El 17 de abril de 2014, en horas de la madrugada José Cheo Feliciano  falleció en un trágico accidente automovilístico, en la capital de Puerto Rico.