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Pedro Juan Rodríguez Ferrer “El Conde de la Salsa”

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Pedro Juan Rodríguez Ferrer, nació en Ponce Puerto Rico en el año 1933. Su padre, quién se ganaba la vida como músico tocando en un cuarteto de cuerdas que amenizaba fiestas y reuniones sociales, lo guió durante sus primeros pasos como músico.

A la edad de 6 años, el pequeño Pedro era muy habilidoso con el bongo y cantando canciones populares del Puerto Rico de esa época. Las cosas se pusieron difíciles después de la muerte de su padre y siendo apenas un adolescente Pete tuvo que emigrar a Estados Unidos (1946) a vivir con su tía en New York.

En Mayo de 1962 Pete Rodríguez se unió a Pacheco en una orquesta de corte Charanguero.

El primer álbum con pacheco fue Suavito en el año 1963. Para el año 64 Jhonny Pacheco y Jerry Massucci fundaron la Fania Records y crearon la internacional y reconocida Fania All Stars. Pete fue el primer cantante que tuvo la Fania, y sobre sus espaldas estaba la responsabilidad de sacar ese proyecto adelante.

En el primer álbum de la Fania Cañonazo (1964) Pete interpreta el tema Fania, composición de Josualdo Bolanos y con la cual se inagura la orquesta. 

La primer aparición de Rodríguez con la Fania fue en Greenwich village Red Garter Club en 1968.

Para los años 66-67, Pete regresa a filas con Pacheco.Esta etapa fue una etapa más madura donde el dúo maravilloso logro sus mayores éxitos: Azuquita Mami, Convergencia, La Esencia del Guaguanco, Sonero, Viralo al Revés y otros. 

La agitación de la época, los acontecimientos mundiales, la nueva forma de vestirse y de pensar de la gente hicieron que Pete cambiara su apariencia; se dejo crecer la barba y cambio un poco su peinado. Este cambio le dio una nueva imagen y un nuevo nombre EL CONDE.

El dúo Pacheco-Rodríguez perduró 8 años aproximadamente, ya que en el año 74 El Conde decide lanzarse en solitario. Ese mismo año El Conde pega su más vendido y ganador del grammy El Conde (1974). Dos años más tarde (1976) el Conde pasó a ser parte del Hall de la salsa inmortalizándose con Catalina la O. 

Así pues entre 1983 y 1990 el Conde logra grabar solo 5 albums de donde se destaca SALSOBITA (1987). Para el año 93 El Conde abre paso a su hijo Pete Emilio y a su hija Cita Rodríguez quienes se unieron a la agrupación como segunda voz y corista.
El Conde hizo su última grabación en el Album Masterpiece (1999) junto a Tito Puente (1923-2000) y Eddie Palmieri.

El Conde había sufrido de problemas cardiacos por muchos años, pero siempre fue renuente a una cirugía de corazón abierto. Pete “El Conde” Rodríguez falleció de un ataque al corazón el día sábado 2 de diciembre del año 2000.

Salsa en la Tumba del Conde.