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Richie Ray & Bobby Cruz los indiscutibles “Reyes de la Salsa”

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Richie Ray & Bobby Cruz es un grupo de salsa estadounidense integrado por el pianista Ricardo “Richie” Ray y el cantante Roberto “Bobby” Cruz. El dúo se formó en 1963 cuando Richie y Bobby unen sus talentos sin saber que con su sonido revolucionarían el género, formando el binomio más importante en la historia de la música tropical.

Conscientes de la gran competencia que existía, Ricardo Maldonado y Robert Cruz, se enfrentan a un reto muy difícil. Tito Puente, Tito Rodríguez, El Gran Combo, Joe Cuba, Ray Barreto y otros grupos que  controlaban el ambiente musical latino para ese momento.

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Frente a este reto se unen la creatividad de compositor de Bobby y la preparación musical de “concertista” de Richie surgiendo primero el “Latín Boogalu” y luego “El Sonido Bestial”, modelo y prototipo de lo que después se conoció mundialmente como la “Salsa Brava”.

También son notables por fusionar elementos de música clásica y rock con música latina tradicional.

Entre sus principales éxitos se encuentran: Agúzate, Señora, Mi Bandera, La Zafra, Amparo Arrebato, Richie’s Jala-Jala, A Mi Manera, Pancho Cristal, Guaguancó Triste, EL Mulato, y el tema que le dio acentuación a la Salsa, “El Sonido Bestial”. Tema que separó a Ricardo y a Bobby de los demás, consagrando a Richie como el pianista más completo de la música tropical.

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El dúo se popularizo de 1965 a 1974 en América Latina y Estados Unidos, especialmente en los países caribeños. En 1974, después de su conversión al evangelicalismo y la inclusión de temas religiosos en las letras de sus canciones hiso que su popularidad cayera. Sin embargo el grupo continuó sacando álbumes.

En 1990 los “Reyes de la Salsa” deciden separarse, desaparecieron de la farándula y se dedicaron al evangelio y a las actividades ministeriales de sus respectivas iglesias. Pero luego en 1999, Vuelven a  reunirse en un concierto en el Coliseo Rubén Rodríguez de Bayamón, denominado “Sonido Bestial”.

En el año 2006 luego de 43 años de trayectoria artística, 103 producciones musicales, millones de discos vendidos, y 15 discos de Oro y Platino, la Academia Latina de los Premios Grammy  les otorgó a los Durísimos el Premio a la Excelencia por su Trayectoria Artística. Por éstas y muchas razones más, Richie Ray y Bobby Cruz, siguen siendo y serán los indiscutibles “Reyes de la Salsa”.