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Hace 101 años nació el maestro Billo

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Hoy 15 de noviembre el maestro Billo estaría celebrando su cumpleaños 101. Luis María Frómeta nació en 1915 en la ciudad de Santo Domingo, Capital de Republica Dominicana; fundador de la orquesta Billo´s Caracas Boys llego a Venezuela el 31 de diciembre de 1937 y nunca se imagino que llegaría a ser conocido mundialmente como “Billo” y admirado por su talento como músico, compositor, arreglista y director de orquesta.

El maestro Billo llegó a Caracas para tocar en el Roof Garden, local de baile en Caracas, en el centro de la ciudad, frente a la plaza Bolívar. Luego son llamados para inaugurar Sans Souci, otro importante local de Caracas, para ese entonces la orquesta contaba con los cantantes Victor Pérez y Rafa Galindo, logrando imponerse en las preferencias de los venezolanos de aquel entonces.

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A partir de los años 40´s cuando la orquesta, ya con el nombre de Billo´s Caracas Boys, comenzó a ser presentada por radio en transmisiones directas desde el Roof Garden.

En los años 50 la orquesta Billo’s competía con los grandes de la canción popular Luis Alfonzo Larrain, Pedro J. Belisario, Chucho Sanoja, Rafel Minaya, la orquesta Aragón, La Sonora Matancera y Dámaso Pérez Prado entre otros.

El dominicano que impuso su merengue natal, el que estaba influenciado por orquestas cubanas y puertorriqueñas, comienza a fusionarla con la idiosincrasia criolla, y lo que resultó fue la música con la que se identificaron con fervor los caraqueños, y que persiste aún en muchas de las celebraciones en nuestro país. Billo dijo siempre que no sabía si los venezolanos lo habían enseñado a tocar a él, o él habia enseñado a a bailar a los venezolanos.

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En una presentación de la Billo´s Caracas Boys, realizada en Santa Cruz de Tenerife en 1987 , la orquesta fue reconocida por el Libro Guinness de Récords, por haber presentado el concierto más grande al aire libre que se mantiene en la actualidad, a ese mismo concierto en la Plaza de España de Santa Cruz, acudieron 250.000 personas, bailando la misma canción, junto a la cantante Celia Cruz, en la única actuación que la cantante tuvo con esta agrupación.

El 28 de abril de 1988 el maestro billo cumpliría su gran ilusión, dirigir a la Orquesta Sinfónica de Venezuela en el majestuoso Teatro Teresa Carreño en el marco del homenaje de sus 50 años de vida artística en el país.

Pero un día antes exactamente el 27 de abril de 1988, cuando terminara el ensayo de la canción “Una Cuba en Caracas” sufre un derrame cerebral.

Pero un día antes exactamente el 27 de abril de 1988, cuando terminara el ensayo de la canción“Una Cuba en Caracas” sufre un derrame cerebral.

Con la muerte del Maestro Billo se cerró una de las  páginas más importante en la historia musical venezolana, por cuanto su orquesta animó el espíritu nacional y le enseñó a querer no solo a la música nativa, sino también el excepcional merengue de su tierra que llevaba en su sangre, en su oído musical y componía con extraordinaria facilidad cada una de sus canciones o piezas musicales que luego interpretaría con su famosa orquesta Billo’s Caracas Boys.